Foto: Wethouder Leon Geilen

Limburg moet meer moet investeren in en experimenteren met digitale ontwikkelingen, berichtten we vorige week. Hoe dat in de praktijk precies moet, leren we in Sittard-Geleen. De stad zet volop in op slimme openbare ruimte. Dat doet de gemeente niet alleen: er wordt intensieve samenwerking gezocht met bedrijven, die hun innovatieve producten kunnen testen in een proeftuin. Hier vijf vragen aan Leon Geilen, wethouder openbare ruimte, om uit te vinden hoe dat exact in zijn werk gaat. ‘Je kan volgen of voorop lopen. Wij kiezen voor het laatste.’

Waarom is juist Sittard-Geleen met de slimme stad bezig?
'Innovatie past bij de stad. Zo hebben we een van de grootste chemieparken van Europa, Chemelot. Daarmee omarmen we een industrie die bruist van de nieuwe ontwikkelingen. Industrie die ook risico's met zich meebrengt, maar daar zijn we niet bang voor. We hebben een lange geschiedenis van risico's nemen. Denk aan de mijnen - als we bang waren geweest, waren die er ook nooit gekomen. Je moet jezelf als stad blijven uitvinden. Je aanpassen aan de techniek die past bij de tijd. Zo ging dat met de mijnen, zo ging dat met NedCar en Chemelot, en zo gaat dat nu met de technologisering van de stad.'

Wat gaan jullie precies doen?
'Een paar jaar geleden zijn we het project ‘De Tuinman van Sittard-Geleen’ begonnen. Doel daarvan is de inwoners van Sittard-Geleen actiever betrekken bij het ontwerp en beheer van de openbare ruimte. De gemeente is immers de tuinman in andermans tuin. Daarnaast willen we als gemeente doelmatiger en daarmee kostenefficiënter te werk gaan, zonder dat de leefkwaliteit moet inboeten.’

'De volgende stap in het project is het smart maken van de openbare ruimte, genaamd “De Tuinman van Morgen”. De ontwikkeling van nieuwe technologieën brengt nieuwe kansen voor inrichting en beheer met zich mee. Kansen die kunnen leiden tot efficiënter, effectiever en hoogwaardiger beheer. In de proeftuin willen we bedrijven een plek geven om hun producten te testen. We bieden als het ware een showcase voor innovatieve producten in de openbare ruimte. Bedrijven die hier interesse in hebben kunnen op 18 april meedoen aan onze pitchcarrousel.'

Jullie worden hiermee onderdeel van een groep koplopers. Zijn jullie niet bang dat het te vroeg komt?
'Wanneer de samenleving verandert kan je volgen of voorop lopen. Wij kiezen voor het laatste. De technologische ontwikkeling komt er toch wel. Dat je voorop loopt betekent niet per sé dat je bepaalt wat er gebeurt. Het betekent dat je dat wat gebeurt, goed benut. Als er innovaties zijn, proberen we die toe te passen.

'Wanneer je experimenteert, moet je er vanuit gaan dat het fout kan gaan. Een vraag die je jezelf altijd moet blijven stellen is: hoe kunnen de ontwikkelingen je helpen een doel te dienen? Het lerend vermogen moet aanwezig zijn.'

De proeftuin wordt in samenwerking met inwoners en bedrijven uitgevoerd. Vanwaar die keuze?
'Als gemeente willen we continu in brede dialoog met de inwoners staan. In het gehele Tuinman-traject zijn we geregeld het veld in gegaan om inwoners te vragen: wat vinden jullie hiervan? Wat willen jullie graag zien? De proeftuin is op deze manier niet alleen een technische proeftuin. Het is ook een bestuurlijke proeftuin. Ik ben er van overtuigd dat technologisering en digitalisering de hele samenleving veranderen en dus ook de rol van de gemeente daarin. Via de Tuinman experimenteren we daarmee. Er bestaat geen handleiding hoe je dit traject moet aanpakken, dat kan je alleen leren door te doen. Dat geldt voor bedrijven, maar heel nadrukkelijk ook voor ons zelf.’

Hoe doe ik mee?
'Bedrijven die een plek in de proeftuin willen bemachtigen, kunnen hun oplossing komen pitchen in onze pitchcarrousel op 18 april in Sittard. Maximaal zeventien pitches van maximaal vier minuten, snel na elkaar. Dit leidt tot een bonte verzameling van ideeën en producten, waarin de gemeente Sittard-Geleen een selectie maakt om mee verder te werken. Aanmelden voor de proeftuin kan via de Future City Foundation, onze partner in dit project.'

Meer informatie en aanmelden kan via www.future-city.nl/pitchcarrouselsittardgeleen. De proeftuin is ook onderdeel van het project Smart Stedenbouw van de Future City Foundation, waarin ruim twintig partners gezamenlijk onderzoeken hoe de ontwerpopgave van de stad verandert door digitalisering en technologisering.
Stadszaken
Stadszaken
Paulus Borstraat 41 3812 TA Amersfoort
redactie@stadszaken.nl