Amsterdam wil drugstoerisme in de ban doen: ‘Moralistische symboolpolitiek’

Als het aan burgemeester Femke Halsema, het Openbaar Ministerie en de politie ligt, dan sluiten Amsterdamse coffeeshops op zeer korte termijn de deuren voor buitenlandse toeristen. De hoofdstad is klaar met drugstoerisme. 'Moralistische symboolpolitiek', noemt stadshistoricus Tim Verlaan het.

'De afgelopen jaren stellen we vast dat de vraag naar cannabis in Amsterdam sterk is gestegen’, licht Halsema haar wens toe in gesprek met de NOS. ‘Dat is vooral toe te schrijven aan toeristen uit het buitenland. Ze geven overlast en zorgen daarnaast voor nieuwe risico’s op ondermijning en misdaad. Amsterdam is een internationale stad en we willen toeristen ontvangen, maar we hebben liever dat ze komen voor de rijkdom en de schoonheid van de stad en voor onze culturele instellingen.’

Zeker is het doorvoeren van de maatregel van de driehoek nog niet. De gemeenteraad in Amsterdam moet nog akkoord gaan. De meningen binnen de raad over dit onderwerp lopen voorlopig nog sterk uiteen. 'Van alle partijen in de gemeenteraad zijn vooral de rechtse partijen voor deze maatregel. Het is opvallend dat de burgemeester met deze maatregel hun agenda lijkt te volgen', vertelt Verlaan aan onze website. 

De gemeente Amsterdam is al een tijdje bezig om het imago van de stad op te krikken. Bij Radio 1 denkt de stadshistoricus er het zijne van: ‘De gemeente zit al langer met dat slechte imago in de maag. Daarom proberen ze al jaren de kwaliteitstoeristen aan te trekken. Maar een kwaliteitstoerist binnenhalen is niet de oplossing voor het probleem. Het gaat niet om de kwaliteit van de toerist, maar om de kwantiteit. Als je die aantallen wil terugbrengen dan moet je iets anders doen dan gewoon zeggen dat mensen niet meer naar een coffeeshop mogen.’

‘De gemeente heeft altijd geworsteld met drugstoeristen, maar het is eigenlijk pas sinds de opkomst van budgetvluchten, in de jaren 90, dat toeristen in groten getale zijn gekomen. De gemeente heeft na de economische crisis van 2008 zelfs nog meer ingezet op toerisme, maar altijd met de bedoeling om kwaliteitstoeristen binnen te laten. Dat is nooit echt gelukt. Daar is toen op ingezet en dat kun je ook weer terugdraaien.’

Daarmee bedoelt Verlaan dat de driehoek zich eigenlijk moet richten op het aanpakken van de budgetvluchten op Schiphol en het massale verhuur van Airbnb. "Een tevreden roker is geen onruststoker, ik denk dat je meer last hebt van mensen die te veel drinken dan van mensen die een joint opsteken. Die toeristen zitten ook in hostels en die drijven de prijs niet op in de stad. Ik denk eigenlijk dat dit een moralistische symboolpolitiek is die door de burgemeester wordt bedreven. Als je het probleem wil aanpakken, moet je de groei van budgetvluchten op Schiphol inperken, het aantal hotelkamers terugbrengen en iets doen aan vakantieverhuur.’

Weer kritiek op toeristisch beleid

Op onze website uitte Paul Kurstjens eerder ook al kritiek op de gemeente Amsterdam. ‘Het is bizar wat daar gebeurt’, zei hij destijds over het toeristische beleid van de hoofdstad. ‘Ik ben in geen enkel masterplan over de structuurvisie van het IJ het woord toerisme tegengekomen. In plaats daarvan richten ze zich alleen maar op de Zuidas, maar daar zit toch geen toerist op te wachten.’

Met die laatste zin doelt Kurstjens op het doel van de gemeente om toeristen zoveel mogelijk te spreiden, maar volgens hem is daar niet goed over nagedacht. ‘We moeten ervoor zorgen dat beleidsmakers en stedenbouwkundigen bij elkaar komen.’

Verlaan is het alleen maar eens met Kurstjens: 'Die spreiding zorgt alleen maar voor hotelghetto’s buiten de ring A10, maar uiteindelijk gaan ze alsnog naar de grachtengordel, hoor. Ze gaan echt niet de architectuur van de Amsterdam ArenA bezoeken. Wat Amsterdam nu doet, is geen oplossing. Ze zouden gewoon moeten zeggen: dit is het aantal mensen dat we aankunnen en meer komen er niet in.'

De app van Stadszaken is gratis te downloaden via de Google Play Store en de App Store van Apple. Met de app heb je nieuws, opiniestukken en achtergrondverhalen over de fysieke inrichting van Nederland in een vloek en een zucht op het scherm van je smartphone of tablet. Een must-have voor de RO-professional en de liefhebbers van stedelijke en ruimtelijke trends.
Dit bericht delen via:

Gerelateerde artikelen